传真机为什么没被淘汰

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   技术本身或许没有优劣,而由此技术形成的网络规模,以及相应的网络效应带来的价值,才是决定其生存时间的关键因素。 不知道大家有没有发现这样一个现象:在我们的生活中,一些看起来很落后的技术或者事物,并未被新技术新事物淘汰,反而继续存在下去;而一些看起来很先进的技术,由于某种原因,却胎死腹中。这是不是很奇怪?

  举几个有趣的例子。
  传真机
  一样的道理,传真机也是个技术落后的东西,明明可以邮件却要打印出来,传真过去再把打印的东西碎掉,纯粹资源浪费。
  虽然有人辩驳说传真机继续存在的原因及真实用途并非是传送文件,而是传送签名,因为电子邮件里的数字签名不具有可操作性的法律效力。这其实是不成立的,只要法律承认,完全有技术可以解决这个问题。但是几乎每个公司都有传真机,只因为其他公司都有;其他公司都有传真机,是因为他周围的公司都有。这种惯性,使新技术没有生存的空间,也使每个新开业的公司都要买一个传真机。
  语音信箱
  美国人都用语音信箱。这是个很愚蠢的东西,打电话过去,要留言,还要等人家回电话,回电话说不定还是留言。在中国这个人人都有手机,都用短消息,用MSN和QQ的国度,语音信箱太落后了。
  但落后的语音信箱不见得能够很快被淘汰,为什么呢?
  美国开始流行语音留言的时候,还没有我们现在用的这些好东西。当整个社会都开始普遍使用语音信箱的时候,形成习惯了,你就很难撼动。一个美国人习惯在语音信箱中留言,是因为他朋友的电话都提示语音留言;他经常去查自己的语音信箱,是因为他的朋友都会时不时留个言给他;而他会在别人的语音信箱留言,是因为他知道他的朋友会去查收……
  VCD
  有一次和C-Cube的前CEO聊天,说起当年C-Cube进入中国(C-Cube是早年所有VCD的解码芯片生产商),本以为中国因为没有录像机的市场,可能并不会很成功。结果却发现,中国VCD机的销售量大得惊人,成为C-Cube最大的市场。后来才明白,在美国人人都用录像机,因为有很多的录像带;大家还在生产录像带,是因为有大量的录像机保有量……而中国,这个网络效应开始的时候就是VCD。
  3G
  再拿最近炒得很热的3G来举例。周围有些朋友开始有像当年web 2.0概念刚刚出来时那种蠢蠢欲动的感觉。我倒觉得这只是一种假象,真正的3G时代还远没有到来。
  我们可以看看日本3G的发展,那绝不仅仅是3G设备的普及就促成的。有一个重要的时间点,就是KDD开始推行包月制。资费包月和3G设
[论文网 lunwen.nangxue.com]备的普及两件事情,才促使3G在日本的普及。在中国,简单地说,我在等待中国移动、联通或者电信的廉价3G包月套餐。
  固定资费和资费下降不是一个概念。用一个包月的稍高的价格,甚至比把每兆流量降到1分钱还有用,为什么呢?因为说白了,资费不是个问题,使用量是个问题。
  现在3G按流量收费,所以用3G的人不多;因为用3G的人不多,3G应用就不够多、不够好;因为3G的应用不够多不够好,所以使用3G的人的数量迟迟上不去;因为3G的数量上不去,资费就降不下来。这是一个死结。如果从包月开始,这个循环转起来,未来用户将会用少得多的钱,获取比现在多得多的应用。这一增一减,中间的价值落差就出来了。
  
  技术的网络效应
  
  语音信箱、传真机、BP机、手机、互联网、流行文化等等,都是一个网络。它的有用与否,与个体性能的关系远远不及与整个网络大小的关系大。
  2000年,我第一次去美国,不经意就留了几个语音留言,因为我亲爱的老美朋友们就是不接手机,有什么办法呢?那年我还抱了一个AT&T的有留言功能的电话回来,但直到我五年前放弃它,也没有接到一个正儿八经的留言,倒是各种“喂喂喂”、“建硕,怎么不说话?”……这样的留言很多,更多的就是嘈杂的背景音,半分钟后就挂掉。
  语音信箱千好万好,只有大家都用才好。拿到中国来,不是因为技术本身有变化,而是历史不给它机会,让它可以建立网络效应,所以就没有用了。所以,技术本身或许没有优劣,而由此技术形成的网络规模,以及网络效应带来的价值才会决定其生存的时间。不需要网络效应的,比如说洗衣机,更新和淘汰的速度显然会比有网络效应的要快。
  我们常说一家公司的网络效应,随着使用者的增多,这个网络对网络里的每个节点的价值指数就增加,电话公司、eBay等等是典型的例子。不过放大来看,一个新技术或者老技术的发展,本身也是一个网络效应。
  最近的例子就是互联网。过了二十年,如果我的儿子问我:“怎么现在大家还在用互联网这种蠢技术呀?”我的回答一定和我现在对传真机的描述状况一样:因为还有很多人在这里用着它呀!尤其是你爸爸这
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