Skype强强联合的牺牲品

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   一方是全球最大的电子商务网站,年营业额近百亿美元;一方是全球用户最多的网络电话公司,成长速度惊人,两家公司曾被看作是天造地设的一对。然而5年过去了,当年的“模范夫妻”却黯然分手,似乎谁都没有错,那么问题出在哪呢? 2009年11月20日,eBay终于宣布将Skype估值27.5亿美元,出让70%的股权给由银湖带领的投资财团,而
eBay则获得19亿美元的现金和价值1.25亿美元的商业票据。
  相对于这次eBay像扔掉一个定时炸弹似的急迫出手,5年前eBay和Skype的牵手却是完全不同的一番景象。2005年,eBay斥巨资收购了能让用户在全世界各地通过互联网免费打电话的Skype,代价总计超过40亿美元,包括13亿美元现金和价值13亿美元的股票作为前期付款,后期再支付15亿美元。这在当时是风光无限的一次强强联合,其前景也为业界一致看好。eBay的如意算盘是将Skype的通讯网络与eBay的电子商务平台整合到一起,就像之前将Paypal整合进eBay的交易系统一样。但是5年过去了,我们看到的却是eBay的壮士断腕。忍痛割爱也好,如释重负也罢,对于Skype而言,一段新的旅程又将开始了。
  
  技术领先并不意味着战略领先
  人们不禁要问,Skype到底是谁,何以让eBay这个全球最大的网上交易平台伤透脑筋呢?那么让我们先来回顾一下历史,看看Skype到底有何能耐。
  免费打电话是很多人的梦想,而Skype就能让你梦想成真,因为它是全世界最多人使用的网络电话。
  Skype的历史算不上久远,2002年创立于卢森堡的这家公司的主要业务就是帮助用户进行免费视频和语音通话,除此之外,Skype软件还可以帮助用户以低价拨打固定电话和手机,发送即时消息,与其他Skype用户共享文件。这一切都得益于其独特的P2P技术模式,因为通话的频宽成本已经由用户自行承担,Skype不需要花费巨额投资就能提供通讯服务,而且其良好的通话品质也使用户一旦使用就爱不释手。
  正是因为在行业内的独特竞争力,使得包括eBay在内的众多互联网巨头都想将之纳入帐下,而在eBay下血本抢下这个“金娃娃”之后,Skype也的确没有辜负大家的期望。
  在eBay的掌控期间,Skype发展迅猛。2006年,Skype的年销售额就从被收购前的2400万美元增长到了1.95亿美元。到了2008年,公司的销售收入更是增长到了5.51亿美元,2009年的前6个月,Skype的收入已达到了3.23亿美元,照此速度,预计Skype在2011年收入将超过10亿美元。
  Skype在为用户提供免费通话的同时,也已经成为世界上使用频率最高的即时消息软件,
[论文网 lunwen.nangxue.com]其17%的市场占有率已经超越了微软的MSN,后者为16.7%。
  现在,Skype拥有庞大的受众群、强烈的品牌认同和持续走高的收入,一切看起来都是如此的完美,Skype简直就是一个聚宝盆。但是,显然当初为了Skype而破费的eBay并不这样认为,因为Skype没能实现eBay前任CEO梅格•惠特曼当初下决心收购时最看重的一点将Skype的网络电话服务整合到自己的在线拍卖业务当中。eBay原本希望借助Skype的通讯服务使买家和卖家可以更方便、更有效率地沟通,但是用户们似乎并不买账。
  在现今这个商业社会,要想成功,拥有独门绝技当然是一条路,但是仅仅拥有技术是远远不够的。你既然能依靠技术打败别人,别人同样也能借助更先进的技术来打败你,没有谁能够永远保持技术的领先。而只有当技术成为企业整体战略的一部分,技术的效用才能成倍地放大,才能真正地形成竞争壁垒。按说Skype已经做得不错了,强劲增长的收入可以证明其技术优势,但是技术并不能等同于战略,eBay之所以重金抢下Skype,绝不仅仅是为了每年那几亿美金,更重要的是需要Skype为eBay的整体战略做出贡献。而当这一目的仍旧遥遥无期的时候,Skype就只能遗憾地成为战略的牺牲品。
  
  新星未必能成为恒星
  那么到底问题出在哪里?要知道,当初Skype可是业界的宠儿,是一颗冉冉升起的新星。一方面有着冠绝业界的独特技术,业界甚至认为它的出现将挑战传统电信商的霸主地位,美国前国务卿鲍威尔曾感叹道:“它将把传统电话服务行业无情地送上断头台”;另一方面,用户们也喜欢它,因为它能帮大家免费打电话,谁不愿要免费又优质的服务呢。
  先天的优势加上又傍上了eBay这棵大树,新星似乎很有希望变为一颗恒星,然而几年的光景耗下来,人们意外地发现Skype的星光日渐黯淡,远未达到人们的预期。
  而之所以造成今天这种局面,应该说Skype和eBay都有责任。首先对于Skype来说,免费通话是其最大的卖点,也是其最强的竞争力。当然在吸引用户方面,这一特点的威力是毋庸置疑的,但是如何将业界的知名度和用户的口碑转化为可见的利润,Skype一直没有取得突破性的进展。Skype希望在
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